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BUFFALO, ÉTAT DE NEW YORK- Équipe Canada Junior disputait son premier match du tournoi face à la formation Finlandaise. Comme à chaque année, les attentes sont énormes pour la formation Canadienne, équipe qui a récolté la médaille d’argent l’année dernière. Du côté de la Finlande, ils souhaitent certainement faire oublier leur tournoi horrible de l’année précédente, alors qu’ils ont terminé 9e au classement du tournoi.
(Crédit photo: Justin Gervais/LeForumHockey.com)

Texte par Sylvain Casavant, Chroniqueur

BUFFALO, ÉTAT DE NEW YORK- Équipe Canada Junior disputait son premier match du tournoi face à la formation Finlandaise. Comme à chaque année, les attentes sont énormes pour la formation Canadienne, équipe qui a récolté la médaille d’argent l’année dernière. Du côté de la Finlande, ils souhaitent certainement faire oublier leur tournoi horrible de l’année précédente, alors qu’ils ont terminé 9e au classement du tournoi.

Le Canada s’est inscrit rapidement à la marque grâce à un but controversé. L’attaquant Boris Katchouk semble foncé dans le gardien et la rondelle traverse la ligne rouge en même temps que le filet se déplace. Malgré la contestation des Finlandais, les officiels ont accordé le but au Canada, ce qui a fait 1 à 0 pour les Canadiens. Moins d’une minute plus tard, le Canada a ajouté un but à son avance grâce à Sam Steel, ce qui a porté la marque à 2-0 pour le Canada. La Finlande s’est inscrit au pointage grâce à l’un des meilleurs pointeurs de la Ligue junior de l’ouest (WHL), Aleksi Heponiemi. Les jeunes canadiens ont rapidement répliqué en ajoutant un troisième but au tableau. L’attaquant Drake Batherson a complété un jeu amorcé par Victor Mete. La période s’est terminée par le pointage de 3 à 1 en faveur de l’équipe Canadienne.

L’attaquant Boris Katchouk a écopé d’une mauvaise pénalité au premier quart de la 2e période. Les Finlandais en ont profité, avec un but en avantage numérique par Henri Jokiharju. L’écart a été réduit à 3-2 pour le Canada. Les Canadiens ont repris leur avance de deux buts grâce à un tir de Taylor Raddysh qui va surprendre le gardien Luukkonen. 4 à 2 pour les Canadiens. Équipe Canada a finalement remporté son match par cette même marque.

Le Canada a battu d’entrée de jeu l’une des meilleures équipes de son groupe. Le gardien canadien, Carter Hart, a repoussé 29 des 31 tirs dirigés vers lui. Le gardien Ukko-Pekka Luukkonen a fait 28 arrêts sur 32 tirs. Le défenseur du tricolore, Victor Mete, a été élu joueur du match. Les hommes de Dominique Ducharme croiseront le fer avec la Slovaquie mercredi 27 décembre à 19h.

Autres matchs du tournoi

En lever de rideau, la République Tchèque a causé une première surprise avec une victoire de 5 à 4 face à la formation Russe. Le Bélarus effectuait un retour dans cette compétition en faisant face aux Suédois. Les Biélorusses ont baissé pavillon par la marque de 6 à 1.

De son côté, l’équipe Américaine a servi une sévère correction à l’équipe du Danemark, avec une victoire de 9-0, à son premier match du tournoi.