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COLUMBUS, OHIO - Les Penguins tentaient de balayé la série de quatre rencontres, face au Blue Jackets de Columbus, au Nationwide Arena. Ceux-ci ont évité la défaite, forçant la tenue d’un cinquième match.

Texte par Charles St-Germain, Chroniqueur

COLUMBUS, OHIO – Les Penguins tentaient de balayé la série de quatre rencontres, face au Blue Jackets de Columbus, au Nationwide Arena. Ceux-ci ont évité la défaite, forçant la tenue d’un cinquième match.

La première période a été tout à l’avantage de l’équipe locale, celle-ci ayant marqué à deux reprises. D’abord, à 11 : 46, le défenseur Jack Johnson a enfilé l’aiguille, pour inscrire son premier but des présentes séries. David Savard a obtenu la seule mention d’aide.

Puis, à 18 : 56, Josh Anderson a, lui aussi, enfilé son premier but des séries de fin de saison. Les passes ont été décernées à l’attaquant William Karlsson, ainsi qu’au défenseur Kyle Quincey.

Les « Jackets » ont poursuivi sur leur lancée en début de première période, quand Markus Nutivaara a marqué son premier but, sur des passes de Boone Jenner et de Brandon Saad. Le but a été inscrit à 4 : 48.

Cependant, les Penguins ont répliqué par l’entremise de Patric Hornqvist, qui a enfilé son deuxième des présentes séries éliminatoires, en avantage numérique, moins de deux minutes plus tard, à 6 : 43. Justin Schultz et Phil Kessel ont été les passeurs.

Ron Hainsey a ramené les deux équipes à la case départ, quand il a inscrit son premier filet des séries, assisté de Phil Kessel, qui a obtenu sa deuxième passe de la rencontre, et d’Evgeni Malkin.

Quatre buts, deux de chaque côté, ont été marqué en troisième période. D’abord, William Karlsson a donné une priorité de deux buts aux siens, quand il a marqué son premier des séries, aidé de Matt Calvert, avec à peine une minute de jouer, à 27 secondes. Puis Tom Kuhnackl a de nouveau rétréci l’écart, en inscrivant, également, son premier des séries. Matt Cullen et Ian Cole se sont fait complices, à 2 : 10.

Les Blue Jackets ont de nouveau augmenté l’écart à deux buts, quand Boone Jenner a trompé la vigilance de Marc-André Fleury, pour enfilé son premier des présentes séries. Brandon Saad et Markus Nutivaara ont été les passeurs sur le filet, marqué à 5 : 37.

Les Penguins ont inscrit un dernier filet, à 19 : 32, quand Jack Guentzel a inscrit son cinquième filet, en désavantage numérique. Phil Kessel et Evgeni Malkin ont obtenu chacun une passe sur ce dernier but de la rencontre.

Marc-André Fleury, le gardien perdant, a reçu 34 lancers, et en a bloqué 29. Son vis-à-vis, Sergei Bobrovsky, a bloqué 27 des 31 lancers dirigés vers lui, pour la victoire.

La cinquième rencontre aura lieu jeudi, au PPG Paints Arena, à Pittsburgh.